Cuidado con los reptiles y anfibios como mascotas, pueden ser portadores de salmonela y de otros microbios peligrosos

Niño con tortuga en las manos (horizontal-x3)Por Redacción de Suplementos Los reptiles y anfibios sanos pueden ser portadores de salmonella y de otros microbios que causan enfermedades en las personas, especialmente en los niños pequeños. ¡Toma precauciones para mantenerte sano y mantener sana a tu familia!

Muchas personas creen que la única causa de las infecciones por salmonella son los alimentos contaminados, pero también puedes infectarte al manipular reptiles (como las tortugas, lagartijas y culebras) y anfibios (como las ranas y salamandras). Puedes contagiarte de los reptiles y anfibios que tengas en tu casa aunque no los toques, porque los microbios de salmonella en sus excrementos (heces) pueden contaminar todo lo que tocan, incluidos todos los objetos en su entorno, como los acuarios y los platos de alimentos.
Si en tu casa hay niños pequeños, considera tener otras mascotas que no sean reptiles o anfibios para tu familia.
En el 2015 y el 2016 se enfermaron más de 202 personas a causa de varios brotes de salmonela que ocurrieron en todo el país y siguen en curso, y se vincularon a las tortugas pequeñas. El 41 % de los pacientes eran niños menores de 5 años de edad. Algunas de las personas que se enfermaron en estos brotes ni siquiera habían tocado a las tortugas, aunque las tenían en sus casas. 
Entre el 2006 y 2014, los CDC investigaron 15 brotes multiestatales de salmonela vinculados al contacto con las tortugas; 921 personas se enfermaron, 156 fueron hospitalizadas y un bebé murió. En el 2011, los CDC investigaron un brote vinculado a las ranas enanas africanas; 241 personas se enfermaron y de estas el 69 % eran niños menores de 10 años. Estas enfermedades y estos brotes son la razón por la cual los CDC recomiendan que no se tengan tortugas ni otros reptiles como mascotas en las familias con niños pequeños.
* Lávate bien las manos luego de estar en contacto con reptiles, anfibios y cualquier otra cosa en el área donde ellos viven o merodean, como su hábitat, sus alimentos y sus equipos.
* Los niños menores de 5 años de edad, las personas con el sistema inmunitario debilitado y los adultos de más de 65 años no deben manipular ni tocar los anfibios, los reptiles ni los sitios donde viven estos animales. Estos grupos tienen una mayor probabilidad de contraer una enfermedad grave y de ser hospitalizados a causa de los microbios de salmonela.
*¡Evita la contaminación cruzada! No es necesario tocar un reptil o un anfibio para enfermarse a causa de sus microbios. Los alimentos de los reptiles (como los roedores vivos o congelados) y los equipos y materiales (como el agua de sus tanques), se pueden contaminar con salmonela y con otros microbios.
* Mantén a los reptiles, los anfibios y sus equipos fuera de la cocina o de cualquier lugar donde se preparen,sirvan o coman alimentos.
* Limpia los hábitats de los reptiles y los anfibios fuera de su casa.
* Si no puedes limpiarlos fuera de tu casa, hazlo en una cubeta o recipiente de uso exclusivo. Utiliza jabón y agua tibia para lavar la cubeta y cualquier superficie que toque.
* No beses ni abraces a un reptil o a un anfibio.
* No compres tortugas de menos de 4 pulgadas de largo (cerca del tamaño de una baraja de cartas o un teléfono celular). Si quieres tener una tortuga como mascota, compra una que tenga una caparazón de más 4 pulgadas en una tienda de mascotas confiable.
* No captures reptiles o anfibios salvajes para tenerlos como mascotas.
* No liberes al medio ambiente los reptiles o anfibios que no quieras. Esto no es bueno ni para el animal ni para el medio ambiente. Llama a una tienda de mascotas con buena reputación o a una organización que rescate reptiles.
* Si decides tener reptiles o anfibios como mascotas, habla con tu veterinario sobre el lugar que necesitan para vivir y lo que necesitan para alimentarse, para asegurarse de que las expectativas y capacidades de su familia sean acordes al nivel de compromiso que implica.
Para información, accede ahttps://www.cdc.gov/healthypets/pets/reptiles.html.Fuente del contenido: Centro Nacional de Enfermedades Infecciosas Emergentes y Zoonóticas (NCEZID), traducido por CDC Multilingual Services.

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